神経生物学

スタッフ

教授 廣瀬 謙造

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研究概要

細胞の機能を調べると一口に言っても多様の観点からのアプローチがあります。生化学的手法は、核酸や蛋白質など分子自体、すなわち "もの" を中心に生物を調べるアプローチと言えます。電気生理学に代表されるような生理学的手法は、"現象" を大切にしており、電流や力などの物理的パラメーターを厳密にしかも連続して測って、そのデータから現象を精密に記述します。細胞生物学的手法は、"かたち" に焦点が当てられており、細胞レベルよりも微細な空間情報を得ることができます。このように現代の生命科学においては"もの"、"現象" 、"かたち" といった異なった観点からアプローチがなされており、個々のアプローチによって発見された事実を寄せ集めて細胞の仕組みを記述しようと試みられています。私たちは、細胞分子可視化法、RNAi技術など最先端手法の開発と応用を通じて "もの"、"現象" 、"かたち" を三位一体として扱う次世代型の生理学の構築を目指しています。

研究項目

ダイナミックに変化する生きた細胞を覗く

私たちの仕事で特徴的な点は、生きた細胞を覗くことによって、細胞のさまざまな仕組みを解き明かすことです。これは細胞内外の分子や状態をモニターする蛍光プローブを細胞に応用し、イメージングすることによって実現します。私たちが行っている生きた細胞における分子動態を覗くというアプローチでは、細胞で活躍している分子がどこでどのような状態にあるかを知り、その時間空間的な挙動を詳細に捉えます。この意味で実験系自体が "もの"、"現象"、"かたち" を三位一体として扱うようにできています。

化学の力を利用して視えなかった生命現象を視る

生命科学研究は、分析技術の革新と共に大きく進展していきます。私たちは、有機化学やケミカルバイオロジー等の手法を駆使して、細胞分子を視えるようにする強力なツールとなる蛍光プローブや関連技術の開発を行っています。"化学" と "生物学" を高度に融合した学際的な研究により、さまざまな細胞機能を支える躍動感にあふれた細胞分子の実像をはじめて目の当たりにできるはずだと思うと前進せざるを得ないのです。

シナプス伝達の仕組みをナノアプローチで解き明かす

近年、シナプスにおける機能分子のナノメートルレベルでの空間配置とシナプス機能の制御や維持、可塑的変容との関連が注目されています。私たちは、超解像蛍光イメージング技術を巧みに応用することにより、既存の方法論では不可能であったシナプス伝達の根本的仕組みの解明に取り組んでいます。さらに、シナプス分子のナノ配置の異常と精神疾患との関連に着目した研究を進めています。従来にないナノスケールからのアプローチによって精神疾患の病態メカニズムの理解や治療戦略の開発に貢献したいと考えています。

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〒113-0033 東京都文京区本郷7-3-1
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kenzoh@m.u-tokyo.ac.jp

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